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台灣小藥師英倫生存實錄
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聖誕四部曲

來到英國兩年多歷經三個聖誕節,除了第一年的聖誕節是在學校跟國際學生一起過的之外,另外兩個聖誕節算是比較有機會接近當地人的過節習慣。觀察之後發現英國人過聖誕節可以分為四階段:

第一階段 醞釀期
這一個階段依個人習慣可能早從夏天開始.....真的不誇張,很多人,尤其是有小孩的媽媽,不論家庭主婦或職業婦女,會開始從這個時候累積下一個聖誕節要送出的禮物,不然要送的實在太多,老師、同事、親戚朋友、小孩的同學等等,如果早一點開始物色不但可以找到比較適合的禮物,也容易撿到便宜的bargain,更重要的是可以避免過節前的手忙腳亂。有的人會計劃聖誕節連接新年假期,早一點訂的話也便宜許多。有一些商店或是購物商場在11月底就會開始掛上聖誕裝飾,推出聖誕禮盒。飯店或餐廳也都在約莫9~10月這個時候推出聖誕節party方案,如果公司要辦期末聚餐這個時候就要預訂並且點餐。



小鎮聖誕燈,今年沒有拍照,是說跟去年一樣就是了

第二階段 緊鑼密鼓期
這一期約莫從11月底到12月24日。商店張燈結綵喜洋洋,走進商店最顯眼的架子一定陳列聖誕相關商品,英國最留行的促銷手法就是買2送1(3 for 2),店裡一定要放聖誕歌疲勞轟炸。住家的聖誕裝飾大概從12月中開始佈置,每個鎮也開始會點上聖誕燈,放上聖誕樹,相當有氣氛。這個時期也是各公司/辦公室的期末聚餐時間,分兩種(很搞杠)Christmas drink ---》比較非正式的聚會,同事朋友在pub聚會喝酒聊天;Christmas do---》正式的餐會,大家打扮漂漂亮亮一起去聚餐。今年工作的店在一間飯店訂席,同一個場地當天有幾個不同的聚會,每一間公司或私人party有自己的座位,用完前菜、主餐及甜點之後有30分鐘的樂團表演,之後就是disco時間,感覺跟台灣的尾牙大同小異。

Christmas Do 等餐中

當然christmas shopping也是不能少的,買禮物、寫卡片、寄卡片、準備食物等等。重要到連公司都會賞員工“Christmas shop time"讓你多一點時間打點過節必須品。重要到很多人開始焦慮緊張,我還碰到有客人來問有沒有東西可以讓他不要那麽緊張。

第三階段  聖誕節

英國人的聖誕大餐是在25日當天吃的!基本上24日Christmas eve大家都還是有上班的,但大多會提早結束讓大家回家,公車、火車也都只開到特定時間(但敝小店居然比平常晚關半小時,!@£$^%$)。有人會去教堂做禮拜,今年的平安夜還有聽到附近教堂傳來的鐘聲,所以並不像台灣一樣吃大餐狂歡。或許是因為教派不同,我的波蘭朋友說他們的聖誕節是從Christmas eve跟家人團聚吃聖誕晚餐開始。

到了25日早上大家會聚在聖誕樹下拆禮物,朋友在臉書上說他們的女兒們早上很開心地跑去叫醒他們說"Santa has been to our house!",有夠可愛的!希望他們的童心一直都在~拆完禮物吃完早餐,辛苦的主婦們就要開始準備Christmas dinner。說是dinner,其實比較像我們的午餐(晚上吃的那一餐叫”tea“,對習慣美式英文的我來說很錯亂),重頭戲當然是一定要有的火雞和christmas pudding。不過去年當路人跟著朋友去她先生親戚家吃聖誕晚餐,因為他們是移民英國的華人,雖然已經兩代,餐桌上的菜色倒像華人過年的餐桌菜色呢!吃完Christmas dinner後其實大概也沒什麽事,就一家人聚在一起,三點電視會播約五分鐘Queen's message,女王會發表談話,回顧過去展望未來,鼓勵大家,是很多人聖誕必看的節目。記得一個英國朋友跟我說過他們家的routine就是Christmas dinner、Queen's Message、散步、西部片(這個是他自己的routine)。


12月22日拍的,舉步難行的下雪天,不過粉雪倒適合堆雪人


以下是英國女王2009的Christmas speech連結,有興趣的人可以看看。我還蠻喜歡英女王跟菲利浦親王的,很像鄰家阿公阿媽,感覺很親切~
www.youtube.com/user/TheRoyalChannel

英國人也會像我們過年到不同親戚家走動,他們也會互相拜訪,仔細想想,除了過節原因的不同(聖誕和舊曆年),英國人過聖誕節的本質跟精神跟我們也沒什麽不同呀!

第四階段  Boxing Day
Boxing day就是12月26日,為什麽叫boxing day還找不到答案,問英國人他們也說不出個所以然,不過這一天只有一個大重點,那就是Boxing Day Sale!!!這個時候折扣可能會高達70% off,許多人為了撿便宜一大早就會去排隊,看新聞有一間倫敦百貨公司不但人山人海,還有人因此受傷....怎麽好像台灣哪?!難怪我適應良好,這裡跟台灣實在有太多共通點哪!!

小花絮
英國人好賭,很多投注站,光我們這個小鎮就有兩間投注站,更不用說到處都有的各種lottery了!賭的名目百百種,運動就算了,連聖誕節當天會不會下雪來個white christmas都可以賭,odds還根據不同區域有所不同,只要在25日的24小時之內降下一點雪花,投注站都得賠。結果25日當天蘇格蘭超冷且下雪,投注站要賠將近27,000的bets,多少錢我是不知道啦!不過,跟老天爺打賭怎麽樣都不划算哪~
 
 
 
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